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Hidrosfera

Lagos

Que son los lagos

¿Que es un lago?

Es una masa de agua natural, rodeada por tierra. Generalmente son abastecidos por lluvias, o ríos subterráneos.

La etimología de la palabra lago viene del latín lacus que hace referencia o tiene como significado acumulacion de agua.

El origen de los lagos: Como se formaron.

Se formaron por diferentes procesos geológicos como:  movimientos de las capas de la tierra, volcanes, barras (formaciones de tierra dentro de un cuerpo de agua) e incluso por el impacto de meteoritos.

También el hombre puede crear lagos artificiales. Por ejemplo cuando construye una presa se forma un lago artificial.

¿Son todos los lagos de agua dulce?

Lo cierto es que no. Aunque en su mayoría son de agua dulce, también existen de agua salada. Como por ejemplo: El mar caspio, el cual en realidad es un lago y es el mayor lago salado del mundo.

Mar Caspio
Mar Caspio

¿Cuantos tipos de lagos existen?

Existen diferentes clases de lagos en nuestra hidrosfera los cuales se catalogan de la siguiente manera dependiendo de su formación o origen:

Lagos creados por glaciaciones.

La gran mayoría de los lagos que existen hoy fueron creados gracias a las glaciaciones, osea por el derretimiento de capas de hielo. Estas masas gigantescas de hielo ahondaron el terreno y luego de su posterior derretimiento del hielo, crearon los lagos.

Dentro de esta categoría existen diferentes tipos de lagos:

Lago glaciar.

Producido por la actividad de diferentes capas de hielo derretidas y formando a su vez depresiones en el terreno acumulando el agua en ellas.

Lago proglacial.

Se crean cuando una presa o pared de hielo evita que el agua siga su curso. Formando lagos altamente peligrosos para los habitantes de la zona. Pues en cualquier momento esta pared de hielo se puede derretir y verter millones de toneladas de agua de manera repentina sobre las poblaciones vecinas.

Lago proglacial formado por el glaciar Perito Moreno - Argentina.
Lago proglacial formado por el glaciar Perito Moreno – Argentina.

Lago subglacial.

Estos son tienen su origen en las zonas donde existen grandes masas de hielo y que, debajo del hielo existe agua líquida.

Fiordos de agua dulce.

Cuando un continente se hunde entonces el mar lo invade. Estas clases de lagos se crearon cuando el agua marina invadió la tierra y derritió el hielo existente creando lagos en forma de canales.

Fiordo en Noruega

Laguna lacustre.

Este es muy interesante. Se forma cuando una isla dentro de un lago tiene un lago. ¿Entendiste?

Lagos creados por fuerzas tectónicas.

Esta fuerza crea los lagos más grandes de todos. Cuando las capas de la tierra se mueven, debido a la gran presión que ejerce, pueden crear depresiones inmensas o “cubetas” donde pueden quedar atrapados enormes cantidades de agua.

Lago tectónico.

Se forman con la depresión de una gigantesca falla tectónica, por lo que son muy profundos y largos.  

Lago tectonico de Maracaibo - Venezuela
Lago tectonico de Maracaibo – Venezuela

Lagos creados por actividades volcánicas.

Los que son formados de esta manera, por erupciones volcánicas son los más bellos. Se forman cuando un volcán se vuelve inactivo y se acumula grandes cantidades de agua en su cima. Se dividen en:

Lago crater.

Como su nombre lo indica son lagos formados en cráteres de volcanes y que son alterados químicamente así también en su temperatura por la lava del mismo volcán debajo a cientos de metros.

Lago de crater - Isla Mago
Lago de crater – Isla Mago

Lago caldera.

Una caldera es una depresión que se forma cuando el pico de un volcán sube demasiado volviéndose inestable, provocando que se desplome. Creando un “hoyo” donde se almacena el agua.

Lago caldera en la Isla de Pascua
Lago caldera en la Isla de Pascua

Lago lava.

Estos lagos son de pura lava dentro de un cráter.

Lago de lava Nyiragongo - El Congo
Lago de lava Nyiragongo – El Congo

Embalse volcánico.

Cuando las emanaciones de materiales volcánicos obstruyen los ríos se forman estos lagos.

Lagos creados por represamiento o represa.

Los componen dos clases:

Por embalse natural.

Cuando se derrumban laderas de riscos, cuando se forman barreras naturales de hielo o incluso cuando castores forman embalses se forman estos tipos de lagos.

Embalse natural de Bolarque - España.
Embalse natural de Bolarque – España.

Lago artificial.

Estos como sabrás son los que forman los seres humanos al crear represas para alguna actividad, ya sea agrícola, eléctrica, pluvial para el consumo humano en el hogar o alguna otra utilidad humana.

Lago Mairana en España. El lago artificial mas grande del mundo.
Lago Mairana en España. El lago artificial mas grande del mundo.

Lagos creados por humedad del suelo.

La saturación del suelo crea diferentes humedales:

Oasis.

Fuente de agua abastecida por agua subterránea en una zona árida.

Oasis en Libia
Oasis en Libia

Pantano.

También conocido como ciénaga se crean por lluvias torrenciales inundan zonas llanas.

Pantano en Rusia
Pantano en Rusia

Marisma o lago costero.

Poseen fondos arenosos y se forman con las mareas altas pues suelen estar cerca del mar.

Estero.

Con las crecidas el volumen de agua en ríos y lagos se desbordan creando mas lagos.

Estero en Putaendo - Chile
Estero en Putaendo – Chile

Lagos que se crean por endorreismo.

En los climas secos es normal que disminuya o incluso desaparezcan los ríos lo que imposibilita el drenaje hasta el océano. Almacenando así grandes cantidades de agua.

Lago salado.

En ocasiones llamado mar interior producido cuando el agua no tiene salida fluvial al océano.

Gran lago saldo en Utah - Estados Unidos
Gran lago salado en Utah – Estados Unidos

Salina

Es una laguna salada cerca del mar que por lo regular son usadas para la extracción de la sal que consumes.

Salar

Es un lago sin profundidad que normalmente está seco por la extrema aridez de la zona.

Salar de Atacama al norte de Chile.
Salar de Atacama al norte de Chile.

Los lagos por erosión kárstica.

Algunos terrenos son sensibles a la erosión química que pudiera tener el agua de la zona, provocando depresiones subterráneas.

Lago subterráneo.

Son cuevas donde se acumula el agua que llega a través de algún manantial o por filtración de un acuífero. Así también se van llenado debido a todas las gotas que van cayendo desde las grutas del techo.

Lago subterrano Melissani - Grecia.
Lago subterrano Melissani – Grecia.

Lago cárstico.

Formado por la disolución de las rocas calizas.

Lago Karstico Las Lagunas de Ruidera - España
Lago Karstico Las Lagunas de Ruidera – España

Cuando se forman lagos por erosión fluvial.

Creados por fuerzas de ríos en llanuras o planicies.

Lago en herradura.

Se crea por la curva que deja un río abandonado o separado en una planicie.

Curva de Arizona - Estados Unidos
Curva de Arizona – Estados Unidos

Lago aluvial.

Formado cuando hay retención de ríos cuando se desbordan.

Lago aluvial.

Lagos formados por otras fuerzas de la naturaleza.

Lago eólico.

Formado por la fuerza del viento erosionando el terreno.

El Lago eolico de La Cavayère - Francia
El Lago eolico de La Cavayère – Francia

De cráter de impacto.

Se les llama así a los cráteres formados por impactos de meteoritos que posteriormente se llenen de agua.

Lago crater Elgygytgyn - Siberia
Lago crater Elgygytgyn – Siberia

Así también se pueden crear mediante la combinación de diferentes factores de los que ya hablamos.

Importancia de los lagos

Cuando hablamos de lagos estamos hablando de millones de toneladas de agua dulce al alcance de los seres humanos. Esta agua es imprescindible para nuestra vida.

Si recordamos que tan solo el 1% del agua que existe en nuestro planeta es dulce, entonces entenderemos por qué los lagos son tan importantes.

Son las reservas de agua dulce más importantes para el consumo humano.

Además de albergar una enorme cantidad de vida animal como vegetal. Así que no solo nos proporcionan líquidos, sino también una fuente casi inagotable de alimentos y elementos utilices para nuestro diario vivir.

A esto añádele que crean hermosos paisajes que hacen que nuestra vida sea más placentera.

Todo esto revela la importancia que tienen los lagos para nuestro mundo.